Ano ang tunay na halaga ng edukasyon sa kolehiyo?

Aralin One: Ang College ay talagang mahal!

Ang bawat mag-aaral sa kolehiyo ay mabilis na natututo ng isang aralin: Mahahalaga ang kolehiyo.

Ayon sa isang ulat ng College Board na inilabas noong nakaraang taon, ang karaniwang taunang gastos sa isang apat na taong pampublikong kolehiyo ay $ 11,354 at isang taon sa isang pribadong kolehiyo ay $ 27,516. At tiyak na hindi ito mas mura sa taong ito.

Ang mga scholarship at grant ay hindi pinapalayo ang lahat ng mga bill. Kahit na pagkatapos ng average na $ 3,300 sa mga scholarship, isang estudyante sa apat na taong pampublikong paaralan ay tumitingin sa taunang tab na $ 8,054.

At pagkatapos ng kanyang pinsan sa pribadong paaralan ay makakakuha ng kanyang average na $ 9,400 sa scholarship, mayroon pa rin siyang $ 18,116 sa balikat.

"Ang mga mag-aaral at mga magulang ay humiram ng isang malaking halaga ng pera," sabi ni Sandy Baum, senior policy analyst sa College Board.

Bilang karagdagan sa mga pederal na mga pautang sa edukasyon tulad ng Stafford at PLUS, sila ay nagiging mga pautang sa equity ng bahay at mga pribadong nagpapautang.

Si Karlyn Wegmann ay isa sa mga magulang na iyon. Ang kanyang pinakalumang anak ay pumasok sa isang pribadong kolehiyo noong nakaraang taglagas ngunit hindi kwalipikado para sa anumang tulong pinansyal. "Nagulat kami dahil mahal ito, $ 36,000 sa isang taon," sabi niya. "Ngunit pagkatapos ay sinabi nila sa amin na kung gumawa ka ng higit sa $ 125,000, hindi ka makakakuha ng anumang bagay."

Si Wegmann ay isang florist at graduate na mag-aaral, at ang kanyang asawa ay isang pedyatrisyan. Sila ay nanirahan sa parehong bahay 13 taon. "Hindi kami nag-drive ng isang malaki, magarbong kotse at walang bahay sa lawa o isang cabin," sabi niya. "Hindi pa ako lumilipad sa first class at wala rin akong asawa."

Habang binabayaran nila ang unang taon mula sa mga pagtitipid, para sa taon ng sophomore sinasadya nila ang katarungan sa bahay. Sa panahong ang kanilang ikatlong anak na nagtapos, "magkakaroon ng walang katapusang katarungan sa bahay, magkakaroon ito ng lahat para sa matrikula," sabi niya. "At marami kaming mga kaibigan na gumagawa ng parehong bagay."

Ang mga mag-aaral ay nakakakuha pa rin ng mga pautang. "Ang mga mag-aaral ay lalong humiram ng mga pribadong pautang sa pamamagitan ng mga bangko," sabi ni Baum.

Si Randa Chappin ay nagtapos mula sa American University ngayong spring. Bumalik siya sa paaralan at tinatantya ang buong pagtuturo ay $ 25,000 hanggang $ 30,000 bawat taon. Ang pinansyal na tulong ay nag-alaga ng "mga 70 porsiyento," sabi niya. Para sa iba, ginawa niya ang ginagawa ng maraming mag-aaral: trabaho. Pinagsama niya ang mga trabaho sa mga takdang-gawain sa pag-aaral at kahit na kinuha ang isang pautang. "Sa isang punto ako ay may tatlong magkakaibang trabaho," sabi niya.

Si Chappin ay lucked out, sabi niya, sa pamamagitan ng pagkuha ng isang tunay na mahusay na tagapayo sa pinansiyal na tulong. Apat na taon ng mentoring mula sa DC College Access Program, o DC-CAP, "ay nakatulong sa akin sa aking paglalakbay." Gayunpaman, kinuha ito ng "maraming pagtitiyaga, ng maraming pagpapasiya."

Ang pera ay hindi dapat maging isang hadlang
Ang tunay na trahedya ay ang ilang mga batang may mababang kita ay dumaan sa isang edukasyon sa kolehiyo dahil lamang sa presyo.

"May isang bahagi ng mga nagtapos na kuwalipikado, mababa ang kita sa kolehiyo na hindi nag-aaral sa kolehiyo o nag-aantala sa kolehiyo dahil sa pinansiyal na pasanin," sabi ni Nicole Barry, representante ng direktor para sa Advisory Committee sa Student Financial Assistance. Bawat taon, 400,000 na graduate high school na mababa at katamtamang kita na karapat-dapat para sa kolehiyo ay hindi dumalo sa isang apat na taong paaralan sa loob ng dalawang taon ng pagtatapos. Sa mga ito, halos kalahati ay hindi dumadalo sa anumang kolehiyo sa loob ng dalawang taon, ayon sa ulat ng komite ng 2002.

Sa 100 mga mag-aaral na walong-grado na mababa ang kita, 16 ay ganap na karapat-dapat na dumalo sa isang apat na taon na kolehiyo ngunit hindi pinansyal na magawa ito, ayon sa mga istatistika ng 2005 mula sa komite.

At ang sitwasyon ay mas masahol pa, sabi ni Barry.

"Ang aming natuklasan ay dahil sa mga pinansiyal na pasanin, ang mga estudyante ay gumagawa ng mga pagpipilian: mag-una sa dalawang taong kolehiyo, nagtatrabaho ng labis na oras o pag-antala sa kolehiyo," sabi ni Barry. Ang lahat ng mga pagpipiliang iyon ay nagiging mas mahirap para sa kanila na makakuha ng diploma na iyon.

Isang solusyon na nagpapakita ng pangako: pampublikong-pribadong pakikipagsosyo na pagsamahin ang mga mapagkukunan ng mga pederal at pang-estado na pamahalaan kasama ang mga pribadong organisasyon upang matulungan ang mga mag-aaral na may mababang kita. "Ang ideya ay talagang magkakaroon ng lahat ng mga stakeholder," sabi niya.

Ang isang pares ng mga halimbawa ay ang Indiana 21st Century Scholars program, isang programang pang-estado na nagbibigay ng scholarship sa mga mag-aaral na may mababang kita, at ang Washington State Achievers Program, na itinatag ng isang pribadong pundasyon upang mag-alay ng mga mentoring at scholarship sa mga mag-aaral na may mababang kita.

"Ano ang kakaiba ay pareho silang nagsisikap na makarating sa mga mag-aaral ng maaga at bigyan sila ng mas maaga na mga katiyakan ng sapat na bigyan ng tulong," sabi ni Barry.

Ang DC-CAP ay pribado na pinondohan at kasosyo sa lokal na sistema ng paaralan at pederal at lokal na mga programa sa tulong pinansiyal. Sa mga tagapayo na nakabase sa paaralan, nag-aalok ito ng pagpapayo at pera sa parehong kolehiyo.

"Nakuha namin ang mga ito prepped at tulungan silang pumili at makakuha ng sa mga kolehiyo," sabi ni Argelia Rodriguez, ang executive director. "Tinutulungan namin silang hanapin ang mga scholarship at bigyan din sila ng scholarship."

Ang grupo ay nagbigay ng $ 2.6 milyon sa scholarship noong nakaraang taon ng pag-aaral, sabi niya. At pinoprotektahan nito ang pamumuhunan nito. Ang mga tagapayo ay nakikipag-ugnayan sa mga mag-aaral sa kanilang karera sa akademya "upang matiyak na hindi sila nag-iisyu," sabi ni Rodriguez.

Kaya kung ano ang maaaring maging mas madali?
Ang bawat isa ay may bahagyang naiiba sa kung ano ang kailangang maayos ng system. Ngunit maraming mga magulang ang sumang-ayon sa isang bagay: Ano ang Libreng Aplikasyon para sa Federal Student Aid, o FAFSA, ang form na nakikita bilang disposable income at kung ano ang buhay na nagbibigay-daan bilang disposable income ay dalawang magkakaibang mga bagay. Ang mga magulang ay pumasok sa kanilang kita at ang halaga ng paaralan, at batay dito, kinakalkula ang kanilang inaasahang kontribusyon sa pamilya.

"Ang malaking larawan sa akin ay may tunay na kakulangan ng kamalayan" kung gaano karaming pera ang kinakailangan, sabi ni Wegmann. Ang gusto niyang makita sa pormularyo ng tulong pinansiyal ng mag-aaral ay isang bagay na mas katulad ng isang aplikasyon ng mortgage na tumitingin sa kabuuang larawan ng pamilya, hindi lamang sa ilalim ng kita. Kung wala ang isang bagay na tumitingin sa totoong buhay, "may napakaraming puwang sa pagitan ng kung ano ang mayroon ka at kung ano ang kailangan mong bayaran, sabi niya.

"Ano ang kamangha-mangha sa amin ay mayroon kaming isang mahusay na kita," sabi ni Wegmann.

"Sa tingin, 'Oh aking Diyos, hindi namin kayang bayaran ang aming anak na pumunta sa paaralang ito' ay isang uri ng nakakatakot," sabi niya.

L.D. Nakita ni Ross ang sitwasyon mula sa dalawang panig. Isang ama ng kambal na magiging mga nakatatanda sa kolehiyo ngayong taglagas na ito, siya rin ang senior program manager sa DC-CAP. Iniisip niya na ang mga kalkulasyon ng gastos sa pamumuhay ng pamahalaan sa form ng pederal na pinansiyal na tulong "ay maaaring mangailangan ng tweaked," sabi niya. "Nakikita lang namin ang napakaraming mga pamilya na hindi kayang bayaran ang sinasabi ng pederal na pamahalaan ang kanilang inaasahang kontribusyon sa pamilya."

Nais din niyang makita ang mga magulang na naghihikayat sa anuman at lahat ng mga talento habang ang kanilang mga anak ay nasa gitna at mataas na paaralan at para sa mga pamilya na maging mas masigasig sa mga tuntunin ng pag-aplay para sa mga labas ng scholarship. "Anuman ang kanilang partikular na kasanayan, subukan upang makahanap ng isang kolehiyo na maaaring naghahanap para sa isang taong may kasanayang iyon at maaaring magkaroon ng ilang scholarship money," sabi ni Ross.

At isang bagay ang hindi nalalaman ng maraming mga magulang: "Ang anumang pakete ng tulong sa pananalapi ay napapahintulutan," sabi ni Ross. "Subukang makipag-usap sa opisyal na pinansiyal na tulong at tingnan kung maaari kang makipag-ayos sa kanya. Ang mga marunong na magulang, alam nila iyon. At lalo pang ang iyong anak ay mag-alok, "sabi niya, mas malakas ang posisyon ng iyong bargaining.

Gusto ni Chappin na makita ang mga estudyante na mas kaunti ang personal na pansin pagdating sa mga katanungan sa pinansiyal na tulong at mga pag-aalinlangan. "Hindi sapat ang pagkakaroon ng impormasyon," sabi niya. "Ayaw ko sabihin na dapat mong i-hold ang kamay ng susunod na henerasyon at lakarin ang mga ito sa pamamagitan ng proseso. Ngunit maraming beses, simple lang iyan. "

Ang mga suspek ni Barry ay may mga mag-aaral na hindi pumapasok sa kolehiyo dahil ayaw nilang balikat ang pasanin ng mag-aaral.

At maunawaan ito ni Chappin. "Sino ang gustong lumabas sa kolehiyo na may $ 100,000 sa utang ng mag-aaral na utang?"

Habang masaya siya ang pagpipilian ay magagamit, nais niyang makita ang higit pang mga pagkakataon sa pag-aaral, marahil kahit na ang ilan ay makakabili ng pera sa kolehiyo para sa serbisyo sa komunidad.

Sabi ni Chappin, "Magtatrabaho ako para sa aking edukasyon."

Si Dana Dratch ay isang malayang manunulat na nakabase sa Atlanta.